Op de algemene statutaire vergadering van het Koninklijk Verbond der Gebuurtedekenijen van
Gent – in de volksmond beter gekend als Opperdekenij – van donderdag 26 oktober 2017, werd
Geert MAES tot nieuwe Opperdeken verkozen.

De Opperdekenij is het overkoepelend orgaan van de zowat 50 dekenijen in de stad Gent. Dit
verbond bestaat overigens 115 jaar. Dekenijen gaan echter al veel langer mee. De eerste tekenen van
hun bestaan vinden we terug in de 13 de eeuw. Hun voorzitters (deken genaamd) stonden van oudsher
in voor de organisatie van een buurt: van verlichting aansteken over politionele bevoegdheid tot zelfs
een vorm van rechtspraak. Door de jaren heen zijn ze in Gent – als praktisch enige stad in Vlaanderen
– een grote groep gebleven en hielden ze zich bezig met braderijen, eindejaarsverlichting maar ook
promotie en sociale betrokkenheid van hun buurt.
Tweejaarlijks zijn er verkiezingen bij de Opperdekenij voor de bestuursmandaten. Dit jaar moest er –
gezien het overlijden van Eli De Rijck – ook uitgekeken worden naar een nieuwe Opperdeken.
Geert MAES haalde het met 97% van de stemmen.
Geert MAES (55) is deken van de dekenij Dampoortstraat waar zijn ouders ooit een
immobiliënkantoor hadden. Toen hij daar als 18-jarige een vrij podium organiseerde kwam hij
prompt in het bestuur. Zes jaar later (1986) werd hij verkozen in de raad van bestuur van de
Opperdekenij om er in 2003 Opperbaljuw (vice-voorzitter) van te worden. Met bijna 40 jaar
dekenijwerking en meer dan 30 jaar opperdekenij, heeft deze nieuwe voorzitter van het Verbond
ervaring te over.
“We staan op de kentering der tijden en zijn het aan ons prachtig verleden verplicht om dekenijen –
en dus ook de Opperdekenij – een mooie toekomst te geven.” Om deze toekomstvisie gestalte te
geven wil hij zowel commerciële dekenijen als sociale een betere vertegenwoordiging geven in de
Opperdekenij om zo sneller op de bal te kunnen spelen. Een nieuwe website en een academische
viering op 30 november in het stadhuis van Gent werden ook aangekondigd.
Beroepshalve is hij algemeen directeur van Brussels Expo. Naast Opperdeken en deken van
Dampoortstraat is Geert MAES ook ondervoorzitter van Puur Gent. Hij woont in Heusden, is gehuwd
en vader van twee studerende zonen.

Categorieën: Opperdekenij

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *